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商标使用许可合同纠纷_北京律师_法律咨询

作者:儒德律师

时间2016-12-27

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儒德律师原创】商标权是企业的无形资产,企业(即许可人)有权将其注册商标许可给他人(即被许可人)使用。通过商标使用许可,许可人可以扩大商标的影响力,最大限度内发挥商标的优势;被许可人则可以提高产品的竞争力和销售量,获取更多的经济利润。但是如果忽视对商标许可使用过程中的法律风险,则可能引发纠纷并影响到双方经济利益的实现。儒德律师将为您解读商标使用许可合同纠纷,指导您防范商标使用许可潜在的法律风险。

案例:

甲公司与乙公司于2015年7月1日签订《商标使用许可合同》(以下简称“许可合同”)约定:甲公司将其依法注册的商标许可给乙公司使用在25类服装、鞋、帽、袜商品上;乙公司不得任意改变商标的文字、图形或其组合,并不得超越许可的商品范围使用商标;其他具体事项另见补充协议。同年7月10日,双方签订的《补充协议》约定:乙公司承诺仅在运动衫、T恤衫、外套、跑鞋、帽、运动袜商品上使用商标;如果乙公司超越许可的商品范围使用商标,甲公司有权解除协议,并有权要求乙公司支付违约金10万元。同年7月24日,甲公司将《许可合同》报国家工商行政管理总局商标局(以下简称商标局)备案,商标局依法予以公告。2016年2月,甲公司发现乙公司所销售的牛仔裤所带的标签上标注了该商标,乙公司所销售的男针织夹克上使用了商标的图形部分。甲公司遂向乙公司送达了解除合同通知书,通知乙公司解除许可合同及补充协议,并要求乙公司停止使用商标并赔偿违约金10万元。乙公司随后向甲公司寄送了关于不同意解除许可合同及补充协议的通知书。2016年5月,甲公司向法院起诉,请求判令:1.确认许可合同及补充协议已经解除;2.乙公司立即停止使用该注册商标并支付违约金10万元。乙公司抗辩认为,应以甲公司提交商标局备案的许可合同作为双方最后的意思表示,则乙公司将商标使用在牛仔裤上并未违约,甲公司无权解除合同。法院最终支持了甲公司的诉讼请求。

儒德律师分析:甲公司与乙公司签订的两份合同系双方当事人的真实意思表示,合法有效。根据许可合同“其他具体事项另见补充协议”之约定,在两份合同的约定没有冲突的情况下,二者的关系应当理解为相互补充的关系;但在二者约定有冲突的情况下,应以在后形成的补充协议的约定为准。就两份合同关于许可使用的商品种类范围而言,许可合同约定的是服装、鞋、帽、袜,而补充协议约定的是运动衫、T恤衫、外套、跑鞋、帽、运动袜,二者存在冲突,即许可合同的范围要大于补充协议的范围,此时应以在后形成的补充协议的约定为准。虽然乙公司认为商标的许可范围应以甲公司向商标局备案时提交的许可合同的约定为准,但根据《最高人民法院关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》第19条第1款的规定,“商标使用许可合同未经备案的,不影响该许可合同的效力,但当事人另有约定的除外”,商标使用许可备案制度并非效力性强制性法律规定,当事人是否备案并不影响合同本身的效力,故本案中商标的许可使用范围应以双方约定在后的补充协议为准,即甲公司许可乙公司使用涉案商标的范围应为“运动衫、T恤衫、外套、跑鞋、帽、运动袜”。故,乙公司在牛仔裤产品上使用商标的行为已经超越了补充协议许可使用的商品范围。根据补充协议的约定,甲公司有权解除商标使用许可协议,并要求乙公司承担违约责任。因此,甲公司的诉讼请求依法获得了法院的支持。

       而且,本案中涉案商标系图形与文字组合商标,单独使用图形或者单独使用文字均应被认定为“任意改变了涉案商标的组合”,即乙公司在其销售的男针织夹克上单独使用商标的图形部分,违反了许可合同的约定。

 

      儒德企业法律顾问律师建议:企业在签订和履行商标使用许可合同时,许可人应注重对被许可人资格的审查、加强对被许可人商标使用的监督,以维护商标的知识产权价值;被许可人则应严格按照商标使用许可合同约定的商标许可使用范围及方式使用商标。双方在发生商标使用许可合同纠纷时应第一时间寻求专业律师的法律帮助,以维护自己的合法权益。


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